William Thompson: The Original "Conman"

William Thompson: The Original "Conman"

"Heb je vertrouwen in mij om me tot morgen te vertrouwen met je horloge?"

Met deze 13 woorden beleefd uitgedrukt, zo vaak als niet William Thompson een ander horloge zou verwerven. Natuurlijk was Thompson niet eens in de buurt van de eerste om zo'n gedurfd eenvoudig schema te maken, maar zijn gewaagde methode om het vertrouwen van zijn merk te winnen leidde een schrijver in de editie van 8 juni 1849 van het New York Herald om een ​​stuk "Arrestatie van de vertrouwensman" in te vijzelen, ons de eerste bekende gedocumenteerde instantie van de term "vertrouwensman".

Binnen een decennium publiceerde Herman Melville zijn roman De vertrouwensman, wat de zin verder populariseerde. In de loop van de tijd is dit verkort tot de bekende "con man" of "conman" en de afgeleide "oplichter".

Regels zoals die van Thompson bestaan ​​al zo lang als mensen bezittingen hebben om op te zwepen, met verschillende namen voor oplichters die door de eeuwen heen opduiken. Wat vroeg in de Verenigde Staten betreft, vóór Thompson, werden oplichters gewoonlijk genoemd diddlers, naar een personage, Jeremy Diddler, uit het toneelstuk uit 1803 Raising the Wind, door James Kenney.

Geanalyseerd in diepte door niemand minder dan Edgar Allan Poe in een essay uit 1840, Diddling, beschouwd als een van de exacte wetenschappen, Poe merkte de kwaliteiten op die nodig zijn om te slagen in het donderen: vermetelheid, slankheid (focus op de kleine misdaad), eigenbelang, vindingrijkheid, doorzettingsvermogen, brutaliteit, nonchalance, originaliteit en een grijns.

Met een goed aandeel in elk van deze, goede manieren en goed gekleed, was Thompson opmerkelijk succesvol met zijn schema ... dat wil zeggen, totdat hij uiteindelijk werd gepakt, zoals beschreven in de bovengenoemde editie van 1849 van de New York Herald:

Arrestatie van de vertrouwensman-Voor de laatste paar maanden heeft een man door de stad gereisd, bekend als de 'vertrouwensman', dat wil zeggen, hij zou naar een volmaakte vreemdeling op straat gaan en een man van deftige verschijning zijn, zou gemakkelijk een interview. Bij dit interview zei hij na een korte conversatie: "heb je vertrouwen in mij om me te vertrouwen met je horloge tot morgen", de vreemdeling bij dit nieuwe verzoek, veronderstellend dat hij een oude bekende was die op dat moment niet werd herinnerd, toestaat hij neemt de wacht, waardoor hij "vertrouwen" stelt in de eerlijkheid van de vreemdeling, die lachend wegloopt en de ander stelt dat het een grap is, staat hem toe dat te doen.

Op deze manier zijn velen gedupeerd, en het laatste dat we ons herinneren was een Mr. Thomas McDonald, van No. 276 Madison Street, die op 12 mei jongstleden werd opgewacht door deze "Confidence Man" in William Street, die , op de manier zoals hierboven beschreven, nam van hem een ​​gouden hefboomhorloge ter waarde van $ 110; en gisteren, zonderling genoeg, was Mr. McDonald langs Liberty Street, wanneer zou hij die ontmoeten, maar de 'vertrouwensman' die zijn horloge had gestolen.

Agent Swayse, van de Derde Afdeling, die dichtbij was, nam de beklaagde in hechtenis op last van de heer McDonald. De beschuldigde weigerde aanvankelijk om met de officier mee te gaan; maar nadat hij de officier had gevonden die vastbesloten was hem te nemen, wandelde hij een eindje verder, toen hij wanhopig vocht, en het was pas toen de officier zijn handen had verbonden dat hij hem naar het politiebureau kon brengen. Toen de gevangene voor Justice McGrath werd genomen, werd hij erkend als een oude dader met de naam Wm. Thompson, en er wordt gezegd dat hij afgestudeerd is aan de universiteit van Sing Sing.

De magistraat verbond hem naar de gevangenis voor een verdere hoorzitting. Het zal goed zijn voor al die personen die bedrogen zijn door de "Confidence Man" om de graven van het politiehof te bezoeken en hem te bekijken.

Bonus feiten:

  • Terwijl Moby Dick wordt nu beschouwd als een grote klassieker van de literatuur, toentertijd was het niet erg succesvol en verdiende het alleen Herman Melville $ 556.37, met minder dan 3000 exemplaren verkocht in de vier decennia of zo, vanaf het moment van publicatie tot en met de dood van Melville.
  • Een even overtuigende oplichter liep in het begin van de 20e eeuw in het Midwesten een even verbazingwekkende oplichterij. Bekend als de Drake Swindle en gerund door de inheemse Iowan Oscar Hartzell, het plan was eenvoudig: Hartzell beweerde dat het landgoed van Sir Francis Drake (de 16e eeuwse Britse kaper) niet naar behoren werd ondervraagd en dat zijn merken allemaal erfgenamen zouden zijn als en toen dat gebeurde, hoefden ze alleen maar voldoende geld op te halen om de advocaten te betalen om het te beheren. Om hun zaak te helpen, richtten Hartzell en zijn landgenoten zich eerst alleen op mensen met een achternaam van Drake. Volgens rapporten zou de collega Sudie Whittaker van Hartzell de slachtoffers vertellen dat de rechtmatige erfgenaam van Drake in de jaren 1700 naar de Verenigde Staten was geëmigreerd, waar hij de nakomelingen had die zijn rechtmatige erfgenamen waren (waaronder de slachtoffers die werden gevraagd).
  • Met een netwerk van recruiters vertrokken Hartzell en Whittaker naar Engeland, waar ze bijdragen aan het juridische fonds bleven ontvangen. Uiteindelijk vond een postinspecteur het plan, of op zijn minst een deel ervan, en Hartzell werd in 1933 teruggestuurd naar de VS.
  • Hartzell werd uiteindelijk berecht, veroordeeld en veroordeeld tot 10 jaar in de gevangenis van Leavenworth in Kansas.Terwijl hij daar was, verloor hij zijn geest en werd uiteindelijk gediagnosticeerd met paranoïde schizofrenie. Hartzell stierf op 67-jarige leeftijd in 1943, in een ziekenhuis voor crimineel gestoorden.
  • Tussen 1960, toen hij zijn beleggingsfirma oprichtte, en december 2008, toen hij werd gearresteerd, bedroog Bernard Madoff en zijn medewerkers meer dan 16.000 mensen van naar schatting 20 miljard dollar aan bezittingen. Madoff pleitte schuldig aan elf misdrijven en werd in 2009 tot 150 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Zijn zoon, Mark, pleegde zelfmoord op 46-jarige leeftijd in 2010, en zijn laatste overlevende kind, Andrew, stierf op 48-jarige leeftijd aan kanker. 2014.

Laat Een Reactie Achter