De vrouw die alle drie de rampen aan boord van de zusterschepen heeft overleefd: de Titanic, Britannic en Olympic

De vrouw die alle drie de rampen aan boord van de zusterschepen heeft overleefd: de Titanic, Britannic en Olympic

Vandaag hoorde ik over Violet Jessop, "Miss Unsinkable", de vrouw die het zinken van de zuster overleefde, de Titanic en de Britannic verscheept, en was ook aan boord van de derde van het trio Olympische klasse schepen, de Olympische, toen het een zwaar ongeval.

Violet Jessop genoot al op jonge leeftijd ongelofelijk veel geluk. Ze werd in 1887 in Argentinië geboren als Ierse immigrant. Ze kreeg tuberculose als jong kind en kreeg slechts een paar maanden de tijd om te leven. Op de een of andere manier slaagde ze erin de ziekte te bestrijden en ging ze een lang, gezond leven leiden.

Toen haar vader overleed, verhuisde haar moeder het gezin naar Groot-Brittannië, waar ze een baan als stewardess op een schip kreeg. Terwijl haar moeder aan het werk was, woonde Violet een kloosterschool bij. Helaas werd haar moeder ziek, en om voor haar broers en zussen te zorgen, besloot Violet in de voetsporen van haar moeder te treden en zelf een scheepsstewardess te worden.

De eerste in een lange reeks strijd voor Violet was het vinden van een schip dat haar zou nemen. Ze was toen net 21 jaar oud en de meeste vrouwen die begin 1900 stewardessen waren, waren van middelbare leeftijd. Werkgevers waren van mening dat haar jeugd en goede uiterlijk een nadeel voor haar zouden zijn, "problemen veroorzaken" met de bemanning en passagiers. (In de loop van haar carrière kreeg ze ten minste drie huwelijksaanzoeken terwijl ze op verschillende schepen werkte, een van een ongelooflijk rijke eersteklas passagier.)

Uiteindelijk loste Violet het probleem op door zichzelf er met oude kleren en make-up frumpy uit te laten zien en daarna meer geslaagde interviews te maken. Na een korte stint aan boord van de Orinoco, een Royal Mail Line-stoomboot, in 1908 werd ze aangenomen door de White Star Line.

Violet begon op de lijn Magestic, overschakelen naar de Olympisch in 1910. Ondanks de lange uren en minimale beloning (£ 2,10 per maand of ongeveer £ 200 vandaag), vond ze het leuk om aan boord van het enorme schip te werken. Ze had aanvankelijk wat zorgen gehad over de ruige weersomstandigheden tijdens het reizen over de Atlantische Oceaan, maar naar verluidt vond ze dat de Amerikanen haar meer als een persoon behandelden terwijl ze hen diende.

Het was maar een jaar later toen de problemen begonnen. In 1911, de Olympisch botste met de HMS Hawke (een schip ontworpen om schepen te laten zinken door ze te rammen). Beide schepen hebben aanzienlijke schade opgelopen, waaronder de Olympische zee waarvan de romp onder de waterlijn doorbrak, maar die op miraculeuze wijze niet zonk. Ze waren in staat om het weer naar de haven te brengen en Violet stapte uit zonder schade te hebben geleden.

Een paar jaar later was de White Star Line op zoek naar bemanning om tegemoet te komen aan de VIP's aan boord van het onzinkbare schip, de reusachtig. Het duurde een tijdje voor haar vrienden en familie om haar te overtuigen dat het een prachtige ervaring zou zijn, maar Violet besloot uiteindelijk om een ​​baan aan boord van het schip te nemen. Zoals u al weet, de reusachtig een ijsberg geslagen en tot zinken gebracht, waarbij meer dan 1500 mensen om het leven kwamen.

Violet was in staat om te ontsnappen aan de ramp op reddingsboot 16. In haar memoires herinnert ze zich,

Ik was aan dek besteld. Rustig wandelden passagiers rond. Ik stond met de andere stewardessen op het schutbord en keek hoe de vrouwen zich aan hun mannen vasthielden voordat ze met hun kinderen in de boten werden gezet. Enige tijd later beval een scheepsofficier ons eerst in de boot om een ​​paar vrouwen te laten zien dat het veilig was.

Terwijl ze in de reddingsboot sprong, kreeg ze een baby om voor te zorgen. Toen ze werden gered door de Carpathia, de moeder van de baby (of tenminste dacht Jessop dat het zo moest zijn) vond haar en sleurde de baby weg (letterlijk de baby uit de armen van Jessop halen en wegrennen).

Opnieuw leefde Violet nog een dag om te varen. Hoewel, later verklaarde ze dat ze het eerste wat ze gemist had nadat de Titanic zonk haar tandenborstel was die ze aan boord had achtergelaten.

Je zou denken dat ze op dit punt ophoudt met schepen, of op zijn minst schepen van de Olympische klasse, maar niet met Violet. In de aanloop naar de Eerste Wereldoorlog besloot ze om te dienen als een verpleegster aan boord van het andere zusterschip van de Titanic, Britannic, die actief was in de Egeïsche Zee. Gezien haar staat van dienst, kunt u waarschijnlijk raden wat er vervolgens gebeurde. De Britannic rende een mijn binnen die was geplant door een Duitse U-boot. Het schip liep aanzienlijke schade op en begon snel te zinken.

Deze keer had Violet niet het geluk om in een reddingsboot te springen toen het schip te snel zakte. In plaats daarvan sprong ze overboord. In haar eigen woorden,

Ik sprong in het water maar werd onder de scheepskiel gezogen die op mijn hoofd sloeg. Ik ontsnapte, maar jaren later, toen ik naar mijn dokter ging vanwege veel hoofdpijn, ontdekte hij dat ik ooit een schedelbreuk had opgelopen!

Ze maakte grapjes dat ze het alleen overleefde vanwege haar dikke haar, dat de klap opvangde. Ze verklaarde ook dat ze zich deze keer herinnerde dat ze haar tandenborstel moest pakken voordat ze werd geëvacueerd, in tegenstelling tot de Titanic.

Zelfs deze laatste ramp was niet genoeg om Violet af te schrikken. Na de oorlog werden schepen een steeds populairdere vorm van transport. Zelfs cruiseschepen begonnen naar voren te komen. Violet verliet de White Star Line voor de Red Star Line en werkte enkele jaren aan een schip dat wereldcruises deed.

Gelukkig voor Violet en iedereen die op de schepen aan het reizen was, was ze later aan boord. Geen enkel dergelijk schip waar ze aan werkte, kreeg ooit weer aanzienlijke schade opgelopen. Ze heeft na de Tweede Wereldoorlog een tijdje een administratieve functie op zich genomen, maar ging een paar jaar verder met Royal Mail-schepen voordat ze op 61-jarige leeftijd met pensioen ging. De rest van haar leven werd besteed aan tuinieren en kippen fokken. Ze stierf in 1971 aan congestief hartfalen op de rijpe leeftijd van 84 jaar.

Bonus feiten:

  • Violet accepteerde dat huwelijksvoorstel van de rijke eerste klas passagier niet. Ze was op een gegeven moment getrouwd, maar slechts voor ongeveer zes maanden, en heeft nooit kinderen gekregen. Ze ontmoette haar eerste liefde aan boord van de Orinoco, maar hij zei dat hij zijn moeder had beloofd dat hij niet zou trouwen voordat hij gepromoveerd was. Omdat dat een lange, lange weg was toen hij en Violet elkaar ontmoetten, verbrak ze de correspondentie met hem.
  • Niemand kent de naam van de baby die in de zorg van Violet werd geplaatst als de reusachtig ging naar beneden. Er waren 128 kinderen aan boord van het schip, waarvan ongeveer de helft overleefde. Zelfs het geslacht van het kind is niet bekend, en er is nooit iemand naar voren gekomen die beweert het kind te zijn, hoewel Jessop beweerde dat ze ooit iemand had die haar belde en haar vertelde dat hij die baby was, hoewel ze tot dan toe niet had verteld dat verhaal voor iedereen. Er is slechts één kind geregistreerd als zijnde in reddingsboot 16 met Violet: 5 maanden oude Assad Alexander Thomas. Hij was echter naar verluidt in de zorg van Edwina Celia Troutt, niet van Violet, nadat zijn oom hem had overhandigd aan Edwina voordat de reddingsboot werd gelanceerd.
  • Volgens kranten was het jongste kind dat het zinken zou overleven de 11-jarige Hudson Trevor Allison, een passagier van de eerste klas. Uiteraard was dit niet het geval, met meerdere kinderen jonger dan Hudson die overleefden. Ze waren echter allemaal passagiers van de tweede en derde klasse.

Laat Een Reactie Achter