Werken voor Figurative Peanuts and Literal Beer, het fascinerende verhaal van Jack the Signal "man"

Werken voor Figurative Peanuts and Literal Beer, het fascinerende verhaal van Jack the Signal "man"

Voor de meeste mensen is 'een aap kan mijn werk doen' een omweg om te zeggen dat hun huidige baan niet bepaald mentaal belastend is. Voor James Wide was het meer een feitelijke verklaring, want gedurende 9 jaar aan het eind van de 19e eeuw werd zijn taak als spoorwegbeambte op station Uitenhage in Zuid-Afrika letterlijk uitgevoerd door een chacma-baviaan genaamd Jack.

Jack kwam bekendheid dankzij een tragische gebeurtenis in 1877, toen zijn uiteindelijke eigenaar, James Wide, beide benen verloor in een gruwelijk ongeluk. Voorafgaand aan het ongeluk had Wide voor Cape Government Railways als bewaker gewerkt. Tijdens zijn ambtstermijn als spoorwegwacht, ontwikkelde Wide een talent om tussen en op bewegende treinen te springen, wat hem de volledig fantasieloze bijnaam "Jumper" opleverde.

Als je denkt dat Wide's gewoonte om tussen bewegende treinen te springen iets met hem te maken had en uiteindelijk zijn beide benen verloor, dan heb je absoluut gelijk. Na een verkeerde start van een sprong tussen twee treinen, landde Wide op de rails en kon niet op tijd bewegen om te voorkomen dat de 80-tons auto zijn scheenbeen en voet verpletterde. De schade was zo groot dat Wide's benen op de knieën moesten worden geamputeerd, waardoor hij kreupel en van weinig nut voor het bedrijf was.

Niet te loochenen, nadat hij hersteld was van zijn verwondingen, sneed Wide een paar pennen uit en smeekte zijn meerderen naar de spoorwegmaatschappij om hem een ​​baan te geven. De smeekbeden van Wide waren niet aan dovemansoren gericht en hij kreeg de functie van seingever, wat hem in principe verantwoordelijk heeft gemaakt voor het overbrengen van informatie naar conducteurs via de verschillende signalen die op de sporen zijn geplaatst, en andere soortgelijke taken. Hoewel het werk weinig lichamelijk inspannende activiteit vereiste, omdat alle signalen werden bestuurd door een reeks hendels die Wide vanuit een stoel kon bereiken, had hij nog steeds moeite om van en naar het werk te komen. Om dit te helpen, maakte de altijd ijverige Wide zichzelf een trolley waar hij op kon zitten.

Zelfs met de trolley was het werken aan het werk nog steeds een enorm vermoeiende onderneming voor Wide en een tijdje worstelde hij met deze taak totdat, volgens een editie van het wetenschappelijke tijdschrift van juli 1890, Natuur, Wide zag de vage oplossing voor al zijn problemen - een baviaan leidde een ossenkar op zijn lokale markt in 1881. Een nieuwsgierige Wide sloeg een gesprek met de eigenaar van het dier aan en leerde dat samen met het getraind zijn om een ​​paar eenvoudige commando's te gehoorzamen, de baviaan, die "Jack" heette, was voldoende sterk genoeg om relatief zware lasten te duwen en te trekken.

Toen hij dit hoorde, vroeg Wide aan de eigenaar of hij bereid was om afstand te doen van het dier, zodat hij het kon trainen om hem van en naar zijn werk te duwen. De eigenaar, misschien bewogen door Wide's conditie of misschien Wide, bood alleen een prijs aan die hij niet kon weigeren, om welke reden dan ook om het eigendom van Jack op te geven. Nogmaals volgens Natuur, voordat de twee mannen uiteen gingen, legde de eigenaar Wide uit dat hij Jack elke avond een "tot goede Kaapse brandewijn" moest geven als hij wilde dat hij werkte, want zonder dat zou de baviaan de volgende dag mokkend doorbrengen en zelfs ongehoorzaam worden. (Dit is vergelijkbaar met de beroemde circusolifant Jumbo, die naar verluidt erg geïrriteerd zou raken als zijn trainer vergat hem een ​​flesje bier te geven voordat hij ging slapen).

In eerste instantie richtte Wide gewoon Jack op om zijn trolley (die was ontworpen door Wide om op treinsporen te passen) langs de halve mijl baan tussen zijn huis en de seinhuis waar hij in werkte te duwen. Het duurde echter niet lang voordat Wide zich dat realiseerde Jack was een stuk slimmer dan hij had aangenomen en kon worden opgeleid voor andere taken. Een van de taken van Wide's betrof bijvoorbeeld het pakken van een sleutel naar de kolenopslag vanuit een afgesloten kast en deze aan chauffeurs te bezorgen toen ze vier keer naar hun fluitje gingen. Na slechts een paar dagen samenwerken, pakte Jack dit op en begon al snel de sleutel te pakken voordat Wide kon wanneer hij het juiste aantal fluitjes hoorde en het zelf afleverde.

Met een beetje training leerde Jack ook de hendels bedienen in de seinhuis die controleerde welk deel van het spoor een trein zou voortbewegen terwijl het voorbij kwam, en op dezelfde manier de signalen van de bestuurder oppikte. Hoewel het systeem zelf niet zo gecompliceerd was, bestaande uit een paar hendels die bepaalde stukken spoor bepaalden die in een bepaalde volgorde zouden worden getrokken op basis van het feit of een bestuurder één, twee of drie keer toevoegde, en iets is dat je waarschijnlijk een hond om te doen met de juiste opstelling, Jack had iets wat honden niet-tegenovergestelde duimen had, wat hem een ​​beetje nuttiger maakte met de apparatuur bij de hand.

Jack werd al snel een bekende figuur in de hut van het sein en chauffeurs hadden niet lang nodig om te wennen aan de ongewone aanblik van een gehandicapte man en een baviaan die samenwerkten wanneer ze door het station van Uitenhage liepen. Zoals je je wel kunt voorstellen waren sommige passagiers niet bepaald enthousiast over het idee dat hun leven letterlijk in handen was van een baviaan, en nadat een bepaald lid van het publiek Jack in de hut had gezien, werd een klacht ingediend en het paar werd zonder pardon ontslagen.

Wide deed een beroep op het bedrijf om hun beslissing opnieuw te overwegen, met het argument dat Jack eigenlijk wist wat hij deed. Na een aantal meer werknemers stapte naar voren om te betogen dat, in hun ervaring, Jack deed een behoorlijk fatsoenlijke baan voorafgaand aan te worden ontslagen, het bedrijf met tegenzin overeengekomen om de baviaan een test te geven.

Willen er zeker van zijn dat Jack zelfs de meest gecompliceerde scenario's aankon, was de test zo gestructureerd dat ze een reeks snel veranderende fluittonen bij Jack speelden nadat ze hem voor een reeks hendels hadden geplaatst met dezelfde lay-out als die in de hut . Jack slaagde voor deze test zonder een enkele fout te maken en hij en Wide kregen hun baan terug.

Omdat Jack nu een officiële medewerker van het bedrijf was, in plaats van alleen een huisdier dat Wide naar zijn werk bracht, Natuur meldde dat hij een salaris van 20 cent per dag kreeg (ongeveer $ 5 vandaag), dagelijkse rantsoenen en een biertje op zaterdag.

Jack inhuren bleek een slimme zet voor het bedrijf te zijn, omdat ze niet alleen een toeristische attractie kregen die mensen van overal naar toe bracht om hun treinen te berijden om de baviaan te zien, maar ze kregen ook een fel loyale bewaker met imposante bavianenarmen om weg te jagen vandalen en indringers. Afgezien van de signaalbeheerder en de incidentele bewaker, was Jack tijdens zijn verblijf bij het bedrijf ook naar verluidt getraind om schoon te maken, spoorbielzen te verplaatsen, te tuinieren en werd hij officieel belast met de sleutels van de kolenmijn.

Jammer genoeg, ontmoette Jack en kwam er een vroegtijdige beëindiging toen hij in 1890 inkapte en stierf aan consumptie (zie: Waarom Tuberculose Consumptie werd genoemd), wat interessant genoeg "Oude Wereld" apen zoals Jack zeer vatbaar zijn voor, in tegenstelling tot "Nieuwe Wereld" apen. In totaal werkte Jack ongeveer negen jaar voor zijn dood voor de spoorwegmaatschappij.

Bonus feiten:

  • Zoals eerder vermeld, werd het verhaal van Jack aanvankelijk uitgebreid behandeld in een editie van het wetenschappelijke tijdschrift 1890, Natuur. Vanaf daar bleef het een tamelijk obscuur verhaal totdat het een eeuw later weer werd bedekt The Telegraph Newspaper. Nadat de Telegraph het had behandeld, aanvankelijk, veronderstelden velen het verhaal als een hoax, of op zijn minst overdreven overdreven. Echter, samen met het artikel van Natuur, het overlevende anekdotische bewijsmateriaal, en beelden en krantenknipsels van de tijd, werd het bestaan ​​en de rol van Jack met de spoorweg ook bevestigd door nog bestaande correspondentie tussen wetenschappers die hem van het era ontmoetten. Vandaag kan zijn schedel naar verluidt gevonden worden in het Albany Museum in Grahamstown, Zuid-Afrika.
  • Het meest zichtbare verschil tussen apen en apen is dat (meestal) apen staarten hebben terwijl apen dat niet doen. Apen worden ook vaak gezien als slimmer en fysiek groter dan apen, hoewel dit, net als bij de staartregel, niet altijd het geval is.
  • In het Yale-New Haven-ziekenhuis leerden econoom Keith Chen en psycholoog Laurie Stanos kapucijnaapjes om geld te gebruiken. Onder andere fascinerende resultaten van deze studie was een interessant incident waarbij een aap een heel blad met geldfiches wist te stelen en ze in de hoofdkooi gooide waarin alle apen zaten voordat het kon worden gevangen. De apen krabbelden toen allemaal naar de munten. Met het tijdelijke overschot aan geld, rekening houdend met uitgaven buiten het voedsel, en het feit dat de apen geen idee hadden van sparen, grappig genoeg, werd een van de apen geobserveerd door een andere aap voor seks te betalen. Sinds die uitwisseling werden stappen ondernomen om te verzekeren dat de apen elkaar niet langer zouden kunnen betalen voor seksuele handelingen.
  • Jack is niet het enige dier in een relatief recente geschiedenis dat wordt gebruikt door een spoorweg. In de Japanse stad Kinokawa bijvoorbeeld, is de 'stationsmeester' voor Kishi Station een vrouwelijke lapjeskat die Tama wordt genoemd. Tama was een zwerver die in de buurt van het station woonde en regelmatig werd gevoed door een werknemer daar. Toen het station in 2007 werd geautomatiseerd om kosten te besparen, werd Tama 'ingehuurd' en kreeg het eten in plaats van een salaris, zodat ze niet zou verhongeren. Het nieuws van het huren van Tama verspreidde zich snel en het station zag een toename van het verkeer toen mensen naar het station afreisden om haar te zien. Tama is belast met het begroeten van passagiers en draagt ​​zelfs een kleine hoofddeksel van het station tijdens het werken.

Laat Een Reactie Achter